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正向思考是遇到挫折、逆境時很重要的自我激勵、自我對話方式。隨著《秘密》、《吸引力法則》等勵志書籍的暢銷和正向心理學(positive psychology)的推波助瀾,不僅是個人生活或企業組織激發效能的有力工具,醫學文獻也不斷強調樂觀、正向思考對癌症或其中重大疾病之病情改善大有幫助,大家也越來越認同「隨時都要保持正面」才會有更多朋友,或是有好事發生。

有人說「正向激勵」已成一種產業,也有人說它像一個新興宗教,令信徒們趨之若鶩。不過近年歐美已陸續有些論述深入探討它的負面影響,《失控的正向思考》一書作者認為正向思考已創造出一種新文明病,叫「我不會正向思考」症,此說法引起許多反思。許多人遇到困境時會告訴自己「想開一點」、「別再浪費時間煩惱」,但越是極端正面積極的人,在事情不順利時往往越容易爆炸與崩潰。

近幾年的相關研究發現,過度或不當使用正面思考,會造成情緒壓抑、自我迷失、人際關係疏離,甚至產生焦慮、憂鬱、自殺意念或自律神經失調;為什麼會這樣呢?長期濫用「正面思考」的人,對外總是呈現自己很陽光、理智的樣子(即使這並非事實),很可能因為太習慣「凡事往正面想」而迷失了真實的自己,容易變得逞強、不願承認失敗,造成心理失衡。

       換句話說,過度正向思考易使人不自覺刻意消除當下負面情緒,未與當下真實的情緒共處。消極負面是每個人都有的自然情緒,太快壓抑自己的負向狀態、否定真實的感受,並不利於身心健康。也有人認為,過度正向思考的人較缺少同理心,無法好好傾聽別人的意見,常會強迫他人也要接受這種想法,往往使處於低潮、挫敗感重的人心情更加低落。原本只是想尋求安慰、慢慢站起來,卻可能被這些自以為正面的人推入悲觀和自我否定的深淵。

太多負面信念易讓人陷入沮喪、無力或自憐,但太過樂觀也可能造成無法好好覺察真實的內在狀態,甚至變得脫離現實。究竟該如何正確、合宜運用正向思考?以下提出3個作法提供參考:

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1. 「正向思考」是「看清現實,從中釐清轉機」

樂觀和正向思考原本都是健康的人生態度,讓人不怕困難和更勇於嘗試。 據我所了解的正向心理學﹙positive psychology﹚來說,它的真正目的是要幫助人們找到內在的心理能量,這能量隨時可以作為對抗挫折的緩衝、掌控住逆境與困難,使個人在遇到困難時不會輕易落入憂鬱狀態。

所以真正的正向思考,不是一種心靈自我安慰,而是一套解決問題的方法。幫助人們在遇到婚姻、工作、人際關係障礙時轉換情緒、調整心態;即使面對無法控制的改變或狀況,也能不讓情勢(尤其是對情勢的感受)來決定自己的反應。

比如以公司可能要裁員為例,先承認當下焦慮與憂懼的感受(面對問題的第一步),但不是讓這些負面情緒與想法主導反應,而是「放眼未來的可能性」與「冷靜面對現實」,思考該如何回應可能的變化與挑戰。

 

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2. 「正向思考」是「不會自我貶損,也不會太自我膨脹」

大家都知道生活有悲有喜,卻不是每個人都能坦然面對。容易負面思考和悲觀的人,當生活中有一件事改變或不順時,就覺得所有事情都在變化或認為衰運當頭,也常會以過去的失敗經驗與消極態度來看待現在;而擁有正面能量的人,當快樂來臨時,能盡情享受,遇到重大挫折、危機或棘手挑戰時,不只一直告訴自己「一定可以應付」,同時也積極增進因應危機的能力。

當公司、部門、家庭在變動、高壓中,或個人狀態處於某種危機時 ,心中有自我懷疑和負面想法有時難免,適度使用「正向思考」和自我激勵可以幫助我們不致被不安、緊張、焦慮或恐懼這些負面情緒淹沒而力氣耗弱。

 

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3. 「正向思考」是「接受真實情緒,兼顧正負面信念」

人生有高處,有低處,沒有人能永遠處在正面能量的高處,雖然挫折跟失敗都是負面經驗,這些負向經驗卻可能帶來巨大的力量與「機會」。過度正面思考的人常會忽略或否定脆弱和失敗的力量;有句話說:「成功,從承認失敗開始」,有時多設想最壞的情況未嘗不好,但不是一直以受害者自居,一再回憶不如意的情節,或悲觀猜測未來發展、專注於問題的陰暗面。當事情不如預期,覺得委屈時,適度使用正向思考,可以幫助我們痛定思痛,修正錯誤,定出更有效改善或解決的策略。

 綜合以上,消極負面是每個人都有的自然情緒,太快壓抑自己的負向狀態、否定真實的感受,並不利於身心健康。適度使用正面思考與過度的差別,關鍵在於是否刻意打壓自己的負面情緒或想法,以及是否因「過度」樂觀而逃避問題或忽略該負起的責任。

適度使用它的人,不會讓負面情緒將自己搞得慌亂無措或怨天尤人,也不會因過度樂觀而空等著危機「奇蹟」般自然解除。所以,不是不要正向思考,是在「樂觀」與「相信自己可以應付」中,亦能接受世事無常。即使事情不盡如人意,仍可以在逆境與困難中看見自我優勢與資源,並採取正確的行動。換句話說,對於各種挑戰我們可以很樂觀積極,充滿信心,但它同時也需要坦然豁達的態度,以及允許「人有脆弱一面」的彈性。

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